150年前,中国人曾助力了美国的腾飞

在广东江门的五邑华侨华人博物馆,展出着一组铁路工人的雕塑。人物栩栩如生,无声地诉说着华工百年前在美国的辛劳史,展现着中国人民筚路蓝缕的奋斗精神。

这组雕塑的原型,是19世纪60-80年代在美国、加拿大修建铁路的五邑先侨。据历史记载,约有1.5万名中国劳工参与修建了美国横贯大陆铁路,占该铁路劳动力的90%。华人劳工勤奋耐劳,他们只用了7年,就修建了原计划14年才能完工的铁路。

1869年5月10日是载入美国史册的日子,在犹他州的普罗蒙特里,美国第一条横贯大陆铁路通车。曾经要耗时数月的危险旅程,可以在一周内完成。

2019年5月14日,美国《纽约时报》网站刊登《铁路华工几乎被历史抹去。现在,他们得到了应有的评价》一文。文章称,150年前,华人劳工为修建横贯美国大陆的铁路做出过巨大贡献,但他们的贡献长期以来几乎被遗忘。

在随后的几年里,华工面临不断高涨的反移民情绪和暴力,而且1882年的《排华法案》禁止中国工人拥有美国公民身份。

2019年5月10日,美国交通部长、担任这一职务的第一位华裔赵小兰向所有劳工致敬。她说,除了华工,还有许多爱尔兰移民、内战老兵、摩门教徒、非洲裔美国人和美国原住民。

赵小兰说,华工的成就令人心酸,因为很多人没有机会成为美国公民,他们的生存记录也少有留存。但她说,他们创造的工程壮举“与今天连接世界的数字革命同样重要”。

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